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Culture

Eugene Ochieng, élève en ballet de 12 ans, fait face à d’énormes obstacles à l’apprentissage à distance…

NAIROBI, KENYA – Par AP (Associated Press)
La pandémie de coronavirus oblige les enfants à rester à la maison et à apprendre à distance. Mais dans les profondeurs des bidonvilles du Kenya, Eugene Ochieng, élève en ballet de 12 ans, fait face à d’énormes obstacles à l’apprentissage à distance: pas d’ordinateur, pas d’accès à Internet et très peu d’espace pour pratiquer.

Avec son studio de ballet fermé, il trouve des espaces ouverts dans le bidonville de Kibera à Nairobi, tournant et sautant dans ses baskets sur fond de cabanes en métal bondées. Un demi-million de personnes vivent à Kibera, la plupart sans eau courante. Beaucoup rêvent d’un moyen de s’échapper. Le ballet n’est pas seulement une passion. Cela pourrait être un moyen de sortir de la pauvreté.


Ochieng a découvert la danse il y a deux ans lorsque des enseignants de l’organisme à but non lucratif Artists for Africa ont visité son école et montré quelques mouvements à sa classe. Il a été instantanément accroché. Mais lorsque le coronavirus a commencé à se propager au Kenya, le gouvernement a fermé toutes les écoles, y compris les studios de danse.

Ochieng a donc dû surmonter sa peur de la scène et trouver des espaces ouverts dans le bidonville où il pourrait pratiquer. Mais ce n’est guère le seul défi que le virus a posé. Les restrictions de mouvement ont mis des millions de personnes au chômage, dont le père d’Ochieng, un maçon, et sa mère, un tailleur.

“Depuis l’annonce du premier cas de COVID-19, mon père n’est pas allé travailler et il n’y a pas de nourriture”, a expliqué le garçon.

Sa mère, Gladys Akinyi, 38 ans, a encouragé son rêve de ballet, mais elle a maintenant des préoccupations plus pressantes: comment subvenir aux besoins de cinq enfants sans revenu régulier. “Même si je veux le meilleur pour lui, je ne peux tout simplement pas me permettre des cours de danse privés”, a-t-elle déclaré.


Son fils n’est pas découragé. Il a récemment saisi l’occasion de visiter un studio du Dance Center Kenya dans le quartier haut de gamme de Karen à Nairobi, où il a collecté une paire de chaussures de ballet à la main.

Normalement, plus de 500 danseurs s’entraînent au réseau de studios du Dance Center Kenya à Nairobi, et l’école travaille avec Artists for Africa pour soutenir les danseurs talentueux des familles à faible revenu. L’organisme à but non lucratif parraine également une poignée d’étudiants boursiers qui vivent dans une pension à proximité afin qu’ils puissent assister aux cours quotidiens.

Lorsque Ochieng est arrivé au studio, seuls les étudiants boursiers et le directeur artistique Cooper Rust étaient là. Les cours sont désormais dispensés à distance par vidéoconférence. Là-bas, Ochieng a profité de la rare occasion de rejoindre une classe pendant que Rust regardait et conseillait les jeunes danseurs. Pour Ochieng, ce fut une expérience qui soulève l’âme après des semaines de difficultés et d’incertitude. “Les étudiants les plus privilégiés … peuvent suivre des cours virtuellement en ligne avec nous et nous sommes toujours en contact avec eux”, a déclaré Rust.

“Mais avec les étudiants défavorisés des bidonvilles comme Kibera, ils ont beaucoup plus de mal à accéder à ces classes virtuelles et pas beaucoup d’ordinateurs, même s’ils avaient accès à Internet. Donc non seulement ils manquent la formation, mais ils sont aussi manquer l’interaction personnelle avec leurs professeurs et probablement plus important encore que cela, ils manquent la possibilité de pouvoir s’exprimer à travers leur art préféré. “

Malgré les défis, Ochieng fait tout ce qu’il peut pour continuer son entraînement.

“Ma mère est ma principale source d’encouragement”, a-t-il déclaré. “Elle me dit toujours que les choses iront mieux. Ce n’est qu’un nuage qui passe et quand tout sera fini, mon souhait est de rendre visite à mes grands-parents et de retourner à l’école de danse pour réaliser mon rêve de devenir danseuse.”

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